3. Mestaruus 1973-1974

HIFK nappasi kolmannen liigamestaruutensa kaudella 1973-1974.

Mestaruusmalja ei tullut punanutuille helpolla, vaan se vaati loppujen
lopuksi piinkovaa työtä.

Esimerkiksi rakas paikallisvastustaja Jokerit pöllytti syyskierroksella
HIFK:ta rumasti lukemin 0-6, mutta kevätkierroksella Seppo Liitsolan
orkesteri palautti asiat päiväjärjestykseen 8-3-voitolla. Sarjan
tasaisuutta kuvaa se, että viimeisen neljänneksen alkaessa HIFK ja Ilves
olivat tasapisteissä, Tappara kaksi pistettä, KooVee kolme ja Jokerit
viisi pistettä kärkikaksikosta jääneinä. Oli päivänselvää, että ottelut
tamperelaiskolmikkoa vastaan keväällä olivat HIFK:lle tuikitärkeitä.

Ensimmäisenä manselaisista asettui vastaan Hakametsässä Ilves. Ottelu
oli todellinen trilleri. HIFK johti ottelua jo numeroin 4-0, mutta Ilves
kuroi ottelun lukemiin 4-3. Ei siis ihme, että HIFK:n maalivahti Stig
Wetzell sai suitsutusta punanuttujen leirissä.

Mestaruuteen oli vielä viisi ottelua. Ensin tuli vastaan TPS, joka oli
Kupittaalla pakkovoiton edessä mestaruutta ajatellen. TPS johti peliä jo
3-0, mutta HIFK hoiteli ottelun loppujen lopuksi helposti numeroin
10-5.

HIFK matkasi taas Hakametsään, nyt Tapparan vieraaksi. Nyt oli HIFK:n vuoro venyä 0-3 -tappiolukemista 3-4 -tappioon.

Sarjaa oli jäljellä kolme kierrosta ja HIFK:lla (47) oli neljän pisteen
kaula Tapparaan, Jokereihin ja Ilvekseen. Toiseksi viimeisellä
kierroksella HIFK kohtasi edelliskauden mestarin Jokerit, jolla oli enää
saumoja hopeaan, mutta joukkue halusi pistää hiekkaa HIFK:n rattaisiin.
Jokerit meni pelissä 1-0-johtoon, mutta Juha Rantasila ja Harri
Linnonmaa veivät kolmessa minuutissa HIFK:n lähemmäs SM-kultaa.
Kolmannessa erässä Esa Peltonen ampui vapauttavan 3-1-maalin ja HIFK:n
juhlat olivat valmiit kierrosta ennen sarjan päätöstä.

Päätöskierroksen merkityksettömässä ottelussa HIFK voitti Ässät 5-1, ja
HIFK sai vastaanottaa Porissa Kanada-maljan ja mestaruusmitalit.

Kolmen mestaruuden miehiä

Kolmannen mestaruusjoukkueen perusjalkana oli paljon kahden peräkkäisen
mestaruusmiehistön pelimanneja. Kolmannen mestaruutensa valtasivat
puolustuksen tukijalat Heikki Riihiranta ja Juha Rantasila sekä
hyökkäyksen tehomiehet Juhani Boström, Kimmo Heino, Väinö Kolkka, Harri
Linnonmaa, Matti Murto ja Jorma Rikala.

Muutenkin HIFK:n miehistö oli kokonaisuudessaan toimiva pakka.
Maalivahti Stig Wetzell oli sarjan paras vahti. HIFK:n pisteykkösen Juha
Rantasilan tehoja kuvaa puolestaan se, että hän oli sarjan
tehotilastossa neljäs edellään vain kolme hyökkääjää. Lisäksi
puolustuksessa hääri luunkova Lalli Partinen.

Hyökkäyksessä HIFK:lla oli todellinen tuhonyrkki. Matti Hagman voitti
maalitilaston. Hänen vierellään pelasivat Juhani Tamminen ja Esa
Peltonen.

3. mestarijoukkue:

Stig Wetzell, Jorma Virtanen, Juha Rantasila, Heikki Riihiranta, Lalli
Partinen, Jorma Immonen, Pentti Karlsson, Juhani Tamminen, Esa Peltonen,
Matti Hagman, Matti Murto, Harri Linnonmaa, Väinö Kolkka, Jarmo
Koivunen, Henry Saleva, Kimmo Heino, Timo Parkkonen, Jorma Rikala,
Heikki Kojola. Valmentaja: Seppo Liitsola.

HIFK Twitterissä

Mielenkiintoinen CHL-lohko! Tässä pikkuinffot vastustajista: hifk.fi/uutiset/taessa… #HIFK #CHLfi #Liiga pic.twitter.com/ZxGux9wHyu
CHL-alkulohko: IFK, Comarch Cracovia, Brynäs IF ja Red Bull München! #HIFK #CHLfi